Existen varios sistemas GIS Cloud sencillos y eficientes para compartir datos espaciales, como un mapa o como un conjunto de datos. urbiThings se presenta como una plataforma, también GIS Cloud, que aporta algunas características adicionales.

Hay muchas funciones de los Sistemas de Información Geográfica (SIG o GIS por sus siglas en inglés) que hace pocos años eran inaccesibles para gran parte de las personas y organizaciones con interés en usar o crear información geoespacial. Ahora hay bastantes opciones en Internet para hacerlo, son sistemas SIG en la nube (GIS Cloud) sencillos y eficientes que nos permiten compartir datos espaciales, como un mapa o como un conjunto de datos. Proporcionan funciones para crear geodatos, bien mediante importación, bien dibujándolos directamente o bien por geoprocesos. También nos proporcionan funciones para publicar mapas en Internet o para crear una IDE propia donde compartir datos y mapas.

En este nuevo ambiente de trabajo en la nube, urbiThings se presenta como una plataforma, también GIS Cloud, que aporta a sus usuarios algunas características adicionales.

urbiThings como visor del Ayuntamiento de Valderredible
urbiThings como visor del Ayuntamiento de Valderredible

Características principales de urbiThings

Está orientado a grupos de usuarios

De esta forma el grupo, es quien adquiere el protagonismo y es quien crea y comparte sus datos, mediante el trabajo y la aportación de las personas que la componen. Los candidatos naturales a formar Cuentas en urbiThings son las instituciones públicas, las empresas, las asociaciones y las comunidades de usuarios con intereses comunes.

Es un Catálogo de geodatos

Existen centenares de miles de mapas publicados por miles de organizaciones en todo el mundo. El problema es que los usuarios sin capacitación GIS (Sistemas de Información Geográfica por sus siglas en inglés) no suelen disponer de las herramientas ni los conocimientos precisos para utilizar eficientemente esos servicios. Y los visores de cada organización se centran en publicar sus capas, en pocas ocasiones incluyen capas de otras organizaciones o funciones para incluir servicios WMS ajenos.

Un Catálogo que se nutre de nuestra búsqueda sistemática de servidores de datos y mapas espaciales en todo el mundo. Ya contiene más de 800.000 servicios de mapas y crece todos los días. El Catálogo permite buscar geoservicios por diversos criterios y añadirlos al escritorio (la ventana de mapas de urbiThings) para visualizar su contenido de forma inmediata.

Con este Catálogo, urbiThings proporciona una entrada única a un universo inmenso de datos espaciales con alcance global, un «Big Data espacial» real.

catálogo urbiThings
Catálogo urbiThings

Quiere ser un sistema GIS lo más potente posible

Crear información espacial supone poder dibujar entidades geográficas, asociar datos alfanuméricos a esas entidades, utilizar herramientas de análisis espacial para obtener datos derivados y finalmente publicar esos datos como ficheros descargables o como mapas temáticos.

Todas esas funciones están disponibles en urbiThings, al menos en su versión más simple para formar tres tipos de elementos:

  • Conjuntos de Datos: tablas con geometría cuando es información vectorial y ficheros geotiff cuando es información raster
  • Servicios de Mapas: utilizando los Conjuntos de Datos como almacén se utiliza GeoServer para publicar mapas temáticos como servicios WMS estándar y abiertos
  • Servicios de Direcciones: urbiThings provee de servicios de Direcciones a cualquier organización

Tiene un punto de vista propio sobre los Conjuntos de Datos

La creación de Conjuntos de Datos se puede realizar mediante dos tipos de procesos:

  • Procesos no controlados: Conjuntos de Datos de estructura libre y accesibles en modo de edición a todos sus miembros. Permiten a las organizaciones crear geodatos con técnicas:
    • Utilizando herramientas de dibujo y datos
    • Importando datos espaciales
    • Geoposicionando datos procedentes de hojas de cálculo
    • Combinando conjuntos de datos existentes con hojas de cálculo
    • Ejecutando geoprocesos entre conjuntos de datos existentes
    • Integrando datos locales con datos remotos, o datos remotos con datos remotos, accesibles mediante cadenas de conexión
  • Procesos controlados: Conjuntos de Datos para formar «Inventarios». Se modifican mediante «Instrumentos operadores» que alteran los Inventarios tras un proceso transaccional que exige una comprobación previa y una aprobación explícita de la Cuenta propietaria del Inventario. Los Inventarios se componen de seis elementos:
    • Las entidades como elementos geográficos con geometría poligonal, lineal y puntual. Son persistentes, puede cambiar de estado o contenido informativo, pero nunca desaparecen. Se identifican con una UUID que garantiza su unicidad
    • Las relaciones son elementos que pueden tener geometría o no y que establecen un vínculo entre entidades: por ejemplo, la relación entre dos ámbitos separados de planificación sujetos a interdependencia
    • Los atributos determinan el contenido de datos de las entidades y relaciones (son asimilables a los “campos” de una tabla de entidades), se definen por los propios Inventarios, por los Instrumentos que operan contra ellos o en Instrumentos base
    • Las asignaciones informan una entidad o relación con los atributos que las describen, se expresan mediante un valor o un conjunto de valores, son el dato último que establece cómo se expresa un atributo en una entidad o relación
    • Las operaciones determinan qué efectos tendrá el contenido de un instrumento operador sobre los Inventarios, agregando, sustituyendo o eliminando elementos

Tiene diferentes formas de acceso

Existen cinco formas de acceso a urbiThings:

  • Desde la URL base: http://urbithings.com
  • Desde la URL de una Cuenta, por ejemplo http://urbithings.com/cuenca.maps. El sistema hace zoom a un territorio y presenta sus conjuntos de datos y servicios (tanto los procedentes de sus datos propios, como los que consideren de interés procedentes de otras organizaciones y que formen parte del Catálogo)
  • Desde la URL de una Selección. Los usuarios pueden crear colecciones de mapas que se comparten mediante una URL propia, por ejemplo http://urbithings.com/3eeb41a1-5a05-48bb-9bfd-c10a7a29986f.sel
  • Desde la URL de un Mapa, por ejemplo http://urbithings.com/c7326f15-e005-46fa-b35b-f538257d0ab9.ms
  • Desde una ventana incrustada, por ejemplo “<iframe src="http:// urbithings.com/819d6f6f-6c40-4dbc-b218-4bbe3ff18b9d.embed" width="560" height="315"></iframe>” que apunta a una Selección de mapas

Se estructura en paneles sobre la ventana gráfica

La ventana del navegador se utiliza para la presentación de mapas, formando el «escritorio». Sobre él se pueden desplegar tres paneles:

  • El derecho para buscar Territorios, Mapas, Direcciones, Conjuntos o Instrumentos. Organizar el contenido de mapas del Escritorio y acceder a las Herramientas de Trabajo.
  • El izquierdo con los módulos de gestión para Administración, Operación de Conjuntos e Instrumentos, Registro de Cuentas y Accesos, Gestión de Procesos, Perfiles y gestión de Servicios
  • El inferior para presentación y edición de datos

Los tres son redimensionables para poder dedicar el máximo de espacio posible al escritorio.

Paneles en urbiThings
Paneles en urbiThings

Conclusión

urbiThings, ofrece innumerables servicios sin coste. A partir de un monto determinado de ocupación de espacio de almacenamiento y de prestación de servicios se establece una tarifa. Con el tramo gratuito el 90% de las organizaciones tendrán espacio para sus datos y mapas.

urbiThings es una plataforma en desarrollo, algunas funciones antes descritas están en fase de programación o pruebas. Agradecemos cualquier aportación sobre un funcionamiento incorrecto, una mejora o un dato inadecuado, se puede informar por correo en Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo..

Ignacio Arnaiz Eguren es director en Arnaiz Urbimática SL. empresa desarrolladora de urbiThings